Kashgar, un lugar a visitar en China

Políticamente, la ciudad de Kashgar pertenece a China, pero su corazón está más al lado, de la Asia Central. Con una gran población musulmana uigur, la llamada a la independencia resulta ser periódicamente a través de revueltas y motines, rápidamente aplastados por el gobierno de Pekín. Un itinerario emocional a Kashgar, en su totalidad en la ruta de la seda.

Si llegamos a Kashgar, provenientes de Pakistán, el autobús, cuyo boleto pagado es tres veces más caro que los autóctonos, nos deja en una rotonda rodeada de edificios, justo al lado de Seman Hotel y un restaurante con el nombre inesperado de Café de John.

Edificios alineados con colores de azulejos, un montón de polvo, pocos árboles, un montón de tráfico; la primera impresión que se tiene es que estamos ante una más de las ciudades China como las de Manchuria a Xinjiang. Sin embargo, todo el camino desde la frontera pakistaní dice lo contrario.

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La historia conflictiva es lo normal en la región que era una zona habitada predominantemente por pueblos nómadas que venían del desierto y las montañas.

El suelo es parco en pastos, con las montañas calvas, los valles y los bordes planos, donde el viento golpea fuerte hasta la hierba, alimentadas por la nieve que todavía se aferra a las montañas, aunque estamos en el comienzo del verano. Es el valle que se extiende a lo largo de la carretera que conduce a Tashkurgán, pasando a las afueras de pequeñas aldeas aplanada de casas en tayikos en tierra, que se superponen con el paisaje

De vez en cuando aparece un cementerio, distinguido por la forma de los pueblos, cilíndricos con edificios con forma de cúpula, como pequeños hornos levantados del suelo. Abundan los iurtas (tiendas de la familia redondas) de pastores y los rebaños de ovejas y cabras, mezcladas con las manadas de yaks, que dan lugar a cáfilas de camellos bactrianos.

Los hombres usan grandes abrigos, gorras estilo azul kazajo o aterciopelados sombreros en forma de campana. Las pocas mujeres que destacan en el paisaje, con sus pañuelos de color rosa, amarillos, rojos y naranja, anclada en un sombrero cilíndrico. Además, vestidos con pantalones de colores debajo, el juego completa y rompe definitivamente el mimetismo de las aldeas rodeadas por muros, donde incluso el verde seco de los pocos árboles confirma una aridez endémica.

Sólo un vistazo a un mapa para entender dónde estamos: en China, donde la solicitud de visa en Islamabad nos autoriza a entrar, pero, sobre todo, en la «Turquía grande» de Marco Polo en el Turquestán chino, antiguamente llamado Kashgaria, originalmente habitada por etnias de origen turco, tayikos, uzbekos, Kirguistán y en mayor número, uigures.

Estas últimas constituyen alrededor del 45 por ciento de la población de la gran provincia de Xinjiang, la más grande de China, pero sólo agrupadas con otras etnias grupos islámicas y lenguaje también de origen turco, que forman una verdadera mayoría.

Son todos descendientes de las hordas de Timur, que dominaban la zona varias veces durante el siglo XV, extendiendo su territorio sobre un área que cubrió parte de Afganistán, Uzbekistán, Kazajstán, Kirguistán, Turkmenistán, Tayikistán y Xinjiang, y su deseo de autodeterminación en relación con Rusia y China se apareció intermitentemente a lo largo de los siglos, sin resultados reales.

Paseando por el lago Karakuli

Horas después de Tashkurgán a través del hermoso lago Karakuli, dominada por las montañas del Pamir, Mustagh ATA y Kongur, ambos por encima de 7.000 metros. Un restaurante y algunos coches de lujo demuestran que el turismo ha llegado aquí, y comparte un iurta típica que cuesta lo mismo que dormir en una casa de huéspedes en la ciudad.

Por último, se baja hasta el desierto llano, donde destaca el polvo verde del oasis. Uno en otra si viene a principal: Kashgar. Se encuentra a orillas del desierto de Taklamakan, a la cual el chino llama Liu Sha, «Arenas movedizas» y que, en traducción libre de la lengua local, significa «donde ir pero sin regresar».

La China Post-Mao llamó este rincón de Asia Central como la «madre patria» por un camino que atraviesa la ciudad de Urumqi y también por el ferrocarril reciente, terminando con un aislamiento de milenios en lo referente a Beijing. La verdad es que, hasta hace unas décadas, Kashgar estaba más cerca de los ferrocarriles que fueron remontados a Moscú y a la India británica, sólo media docena de semanas de la capital de China, donde se llegaba después de cinco meses de camello y burro.

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